Is low cost really “low cost”? The RyanAir experience

We may assume that taking flights inside of Europe are expensive, but you would be surprised how low cost airlines are getting trendier than the fancy ones. In a first world continent going through a continuous decreased economy, things couldn’t have gotten better for RyanAir.

Flying from Madrid to Paris (1 hour 30 mins. flight) for only €40 are prices you would never even expect at your local airline. Although everything may sound like a dream come true, there’s always unexpected surprises (and I’m not referring a birthday surprise).

Like all airlines, there are strict policies that have to be followed, but prepare yourself… These are the ones that may cost some extra euros if they are not followed.

“I can’t believe I paid an €100 luggage fine”

You get pretty annoyed when you realize that your cheap €40 ($44.66USD) Ryanair plane ticket, is about to become a €140 ticket. Ryanair can be cheap, but they can also be very tricky.la foto (4)

I was in the counter doing my check in for my Madrid to Paris flight, and the guy who assisted me had realized that I had just checked 1 (one) luggage. He saw I had a small back pack in front of me and explained me that since it was not checked through my purchase, unfortunately I had to pay an €100 ($111.64USD) fee in order to be able to fly. I was astonished and a bit upset about it.

It seems that according to their policy, they strictly only allow you take (1) one luggage for free, but if you bring another (no matter what size) without registering it (and paying the €20 fee ($22.33USD) through the website, you had to pay the consequence which was 5 times its initial value. What’s funny about all this is when you head to a different counter to pay the fine and realize that you see this huge line with almost 20 persons where all of them had to pay it too as well.

Note to self: pay attention to the terms and agreements of the airline in order to avoid losing money.

I’d like a glass of water and if it’s possible, free of cost please?

If you are really thirsty and expecting a glass of water (as in a regular airline) or starving to death and expecting free food, you are definitely in the wrong plane.

You will see them offering food and beverage service, but BEWARE: it’s NOT FREE… not even water. Some flight attendants would actually laugh at your face if you dare to ask for water (I’ve seen it by myself).

Tip: Buy any bread/pastry or sealed package snack and bring them handy in your handbag. They are totally legal. But if you try to cross through with a bottle full of water, they will take away the whole bottle, so If you you will be thirsty, just bring an empty bottle and refill it inside the airport at any water fountain.

RyanAir airports are most likely 1 hour away from the city

Captura de pantalla 2015-05-24 a las 6.08.19 p.m.So after just a (1) one hour and (30) thirty minutes flight that took me to arrive to Paris, I just realized I’m not really that close to Paris. The airport was located in Beauvais which is a city that is actually 2 hours away from the center (with traffic).
The same happened when I had to do my connection flight from Brussels (Belgium) to Bratislava (Slovakia), I had to take a bus to Brussels Charleroi Airport which is almost (1) hour (without traffic) away from the city.

So if you consider purchasing a cheap ticket, consider that most likely there’s minimum a one hour distance in arriving to your destination.

Traveling low budget is definitely inexpensive, but do not expect comfort or any type of customer service. Although it may sound like a nightmare, it is what people buy and studies say that it is the future of airlines. Only time will tell, but while we want to go cheap, we will keep choosing RyanAir, but always be prepared!.

Questions? Feel free to ask me at coupletraveldiary@gmail.com


4 thoughts on “Is low cost really “low cost”? The RyanAir experience

  1. Carlos Ho D.

    Ryanair es la peor aerolínea que he usado en mi vida. Por eso hace más de un lustro que dejé de volar con ellos y eso que nunca me multaron por ninguna razón, ya que yo sabía bien cómo funcionaban ellos.
    Lo que me sorprende es que tomases un vuelo a París que te llevara a Burdeos. Los aeropuertos que Ryanair llama “París” son los de Beauvais y Vatry, que están a 100 y pico km de París. Sin embargo, acabo de fijarme en su página web y Burdeos aparece listado como Burdeos, y no como París.

    1. Uly

      Que tal Carlos. De verdad no se puede esperar mucho de una aerolínea de bajo costo. Inclusive tengo una amiga chilena que le tocó en aquellos tiempos pagar para usar el baño, algo que gracias a diós ya cambiaron. Yo pienso que estos tipos de aerolíneas tiene su clientela, al igual que los que desean viajar con aerolíneas de primera como Air France o Lufthansa. Mientras sea barato, muchos lo seguirán usando. Por esa razón quise escribir este artículo ya que muchos piensan que viajar a bajo costo es solo pagar barato, pero cuando implica traer una inmensa maleta llena de compras de navidad a tus amigos, ya no sale nada “bajo costo” tu boleto, para eso comprarte un boleto aereo de calidad.
      Acerca de mi boleto para Paris, fui ingenuo,,, y no investigué donde quedaba el aeropuerto ya que no esperaba que estuviera lejos (Cosas de viajeros aprendices jeje). Si ves en la primera imagen donde me multaron, veras que el boleto dice “Paris Beauvais”, por ende solo pensé en París. Pero después de esa lección le presto mucha atención en el momento de comprar los boletos. Pero para mis otros vuelo no he tenido problemas con ellos. Pero si hay q estar mas pendiente del peso, las medidas de tu equipaje, y otras exigencias.

      1. Carlos Ho D.

        Creo que más de error de viajero aprendiz, es error de viajero aprendiz con aerolíneas low-cost, jejeje. En Panamá no estamos acostumbrados a estas aerolíneas, pues la única que opera aquí es Spirit y solamente a Fort Lauderdale.

        En todo caso, yo no pondría en un mismo cubo a todas las low-cost. He tenido muchísimas experiencias positivas con Easyjet y Vueling, por ejemplo. Ninguna de estas dos tienen políticas tan ridículas como cobrarte por no llevar impresa tu tarjeta de embarque o hacer que pases por el mostrador de venta de billetes a revisar tus documentos de viaje si no eres ciudadano de la Unión Europea. He volado también con low-costs en Asia (Jetstar, AirAsia) y África (Kulula) y he recibido un servicio excelente. También he experimentado un servicio más o menos mediocre pero pasable con otras europeas como Wizzair, pero sin llegar al nivel de Ryanair. Para mí, existen las low-costs y existe Ryanair, en otra categoría, que es algo así como pague por sufrir. Tengo entendido que Spirit es el equivalente en América.

        En cuanto a lo de Beauvais y Burdeos, te lo comenté porque en tu artículo dices que tu vuelo era a Burdeos, pero no le veía sentido a que Ryanair te dijese que ese vuelo era a París si iba a Burdeos, ya que eso está a más de 500km al sur de París. Ni ellos pueden ser tan descarados de llamar a ese aeropuerto París (Bordeaux). Si fue un error, probablemente querrás corregir la entrada, poniendo Beauvais en lugar de Bordeaux. Y no, Beauvais no es una ciudad conocida por su vino. Realmente sólo es conocida por ser un aeropuerto de Ryanair…

  2. Uly

    Asi es jeje. Y tienes razón acerca de la ciudad. Agradezco que me hayas dicho, me había confundido de la ciudad,,, ufff Bordeaux hubiera estado muchísimo mas lejos porque usualmente los aeropuertos que utilizan RyanAir para llevarte a los destinos son a una hora de distancia del centro (sin tráfico). Sería super experimentar con los “low cost” de otros continentes, me imagino que debe ser una experiencia diferente a los otros.

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